Mutaciones del coronavirus: lo que hemos aprendido hasta ahora

18 Likes Comentarios
Mutaciones del coronavirus

Algunas mutaciones no tienen ningún efecto, mientras que otras podrían afectar la transmisibilidad.

A principios de enero, la primera secuencia del genoma de Sars-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se lanzó bajo el nombre de “Wuhan-1”. Esta cadena de 30.000 letras (la A, T, C y G del código genético) marcó el día uno en la carrera para comprender la genética de este coronavirus recién descubierto. Ahora, otros 100.000 genomas de coronavirus extraídos de pacientes con COVID-19 en más de 100 países se han unido a Wuhan-1. Los genetistas de todo el mundo están extrayendo datos en busca de respuestas. ¿De dónde vino Sars-CoV-2? ¿Cuándo empezó a infectar a los humanos? ¿Cómo está mutando el virus? ¿Importa? La genómica de Sars-CoV-2, al igual que el virus mismo, creció y se globalizó.

El término mutación tiende a evocar imágenes de nuevos virus peligrosos con capacidades mejoradas que se extienden por todo el planeta. Y aunque las mutaciones emergen constantemente y, a veces, se extienden (las primeras mutaciones en Sars-CoV-2 se han abierto paso por todo el mundo a medida que el virus se propaga casi sin ser detectado), las mutaciones son una parte perfectamente natural de cualquier organismo, incluidos los virus. La gran mayoría no tiene ningún impacto en la capacidad de un virus para transmitir o causar enfermedades.

Una mutación simplemente significa una diferencia; un cambio de letra en el genoma.

Si bien la población de Sars-CoV-2 era genéticamente esencialmente invariante cuando saltó a su primer huésped humano a fines de 2019, más de 13,000 de estos cambios se encuentran ahora en los 100,000 Sars-CoV-2 secuenciados hasta la fecha. Sin embargo, dos virus de dos pacientes en cualquier parte del mundo difieren en promedio en solo diez letras. Esta es una pequeña fracción del total de 30.000 caracteres en el código genético del virus y significa que todo el Sars-CoV-2 en circulación puede considerarse parte de un único linaje clonal.

Mutando lentamente

El virus tardará algún tiempo en adquirir una diversidad genética sustancial. Sars-CoV-2 muta bastante lentamente para ser un virus, y cualquier linaje adquiere un par de cambios cada mes; dos a seis veces menor que el número de mutaciones adquiridas por los virus de la influenza durante el mismo período.

Aún así, las mutaciones son la base sobre la que puede actuar la selección natural.

Lo más común es que las mutaciones hagan que un virus no sea funcional o no tengan ningún efecto. Sin embargo, existe la posibilidad de que las mutaciones afecten la transmisibilidad de Sars-CoV-2 en sus nuevos huéspedes humanos. Como resultado, se han realizado intensos esfuerzos para determinar cuál, si alguna, de las mutaciones identificables desde que se secuenció el primer genoma de Sars-CoV-2 en Wuhan puede alterar significativamente la función viral.

Una mutación infame en este contexto es un cambio de aminoácidos en la proteína de pico Sars-CoV-2, la proteína que da a los coronavirus sus características proyecciones en forma de corona y les permite unirse a las células huésped. Se ha demostrado que este cambio de carácter único en el genoma viral, denominado D614G, aumenta la infectividad del virus en las células cultivadas en el laboratorio, aunque sin un impacto medible en la gravedad de la enfermedad. Aunque esta mutación también se encuentra casi sistemáticamente con otras tres mutaciones, y las cuatro se encuentran ahora en aproximadamente el 80% de Sars-CoV-2 secuenciado, lo que lo convierte en el conjunto más frecuente de mutaciones en circulación.

El desafío con D614G

Al igual que con otras mutaciones, es aclarar si han aumentado en frecuencia porque estaban presentes en virus responsables de sembrar brotes tempranos exitosos o si realmente confieren una ventaja a sus portadores. Si bien el trabajo de genómica en un conjunto de datos del Reino Unido sugiere un papel sutil de D614G en el aumento de la tasa de crecimiento de los linajes que lo portan, nuestro propio trabajo no pudo encontrar un impacto medible en la transmisión.

Simplemente llevado

D614G no es la única mutación encontrada a alta frecuencia.

Una serie de tres mutaciones en la capa de proteína de Sars-CoV-2 también aparecen cada vez más en los datos de secuenciación y ahora se encuentran en un tercio de los virus. Un solo cambio en la posición 57 de la proteína Orf3a, una región inmunogénica conocida, ocurre en una cuarta parte. Existen otras mutaciones en la proteína de pico, mientras que otras innumerables parecen inducidas por la actividad de nuestra propia respuesta inmune. Al mismo tiempo, no existe consenso de que estos, o cualquier otro, estén cambiando significativamente la transmisibilidad o virulencia del virus. La mayoría de las mutaciones simplemente se transmiten a medida que Sars-CoV-2 continúa propagándose con éxito.

Pero los reemplazos no son las únicas ediciones pequeñas que pueden afectar a Sars-CoV-2. Se ha demostrado que las deleciones en los genes accesorios de Sars-CoV-2 Orf7b / Orf8 reducen la virulencia de Sars-CoV-2, lo que puede provocar infecciones más leves en los pacientes. Una deleción similar puede haberse comportado de la misma manera en Sars-CoV-1, el coronavirus relacionado responsable del brote de Sars en 2002-04. La progresión hacia un Sars-CoV-2 menos virulento sería una buena noticia, aunque las deleciones en Orf8 han estado presentes desde los primeros días de la pandemia y no parecen estar aumentando en frecuencia.

Si bien aún pueden ocurrir cambios adaptativos

Todos los datos disponibles en esta etapa sugieren que estamos enfrentando el mismo virus desde el comienzo de la pandemia. Chris Whitty, director médico de Inglaterra, tenía razón al verter agua fría sobre la idea de que el virus se ha transformado en algo más leve que el que provocó que el Reino Unido impusiera un bloqueo en marzo. Las posibles disminuciones en la gravedad de los síntomas observadas durante el verano son probablemente el resultado de la infección de personas más jóvenes, las medidas de contención (como el distanciamiento social) y la mejora del tratamiento en lugar de cambios en el virus en sí. Sin embargo, aunque Sars-CoV-2 no ha cambiado significativamente hasta la fecha, continuamos expandiendo nuestras herramientas para rastrear y rastrear su evolución, listos para seguir el ritmo.

Posts relacionados

Acerca del autor: sistema

Administrador y desarrollador de 24n.club Cpntacto: https://www.facebook.com/profile.php?id=100023803190720

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *