Un trozo de Stonehenge resuelve el antiguo misterio del monumento

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Stonehenge

Un trabajador mantuvo la piedra como recuerdo hace más de 60 años.

Hace más de 60 años, un trabajador de Stonehenge mantuvo un cilindro perforado de una de las piedras verticales masivas del monumento durante un proyecto de restauración, y el año pasado, en la víspera de su 90 cumpleaños, devolvió la piedra. Un nuevo análisis ha ayudado a resolver el misterio de dónde se extrajeron las Piedras gigantes.

El análisis químico ha demostrado que la piedra perforada, junto con casi todas las piedras más masivas de Stonehenge, provino de West Woods en Wiltshire, a solo 15 millas (25 kilómetros) del monumento neolítico, dijo el geocientífico de la Universidad de Brighton, David Nash, quien dirigió el estudio.

Mientras que muchas de las “piedras azules” más pequeñas que rodean Stonehenge fueron cortadas en las colinas de Preseli en el oeste de Gales, a más de 140 millas (230 km) de distancia, poco se sabía antes sobre las grandes rocas de piedra arenisca en Stonehenge, que se conocen como ” sarsens “.

El nombre sarsen es una abreviatura de “sarraceno”, un nombre en inglés para musulmanes árabes durante la Edad Media, que llegó a ser utilizado para cualquier cosa no cristiana o pagana.

Algunos de los sarsens en Stonehenge tienen 30 pies (10 metros) de altura y pesan más de 25 toneladas (23 toneladas métricas). Se cree que son las primeras piedras erguidas erigidas allí hace unos 4.500 años.

David Nash
El equipo dirigido por el geocientífico de la Universidad de Brighton, David Nash, estudió el núcleo perforado del Stonehenge Sarsen para determinar una “firma química” de alta resolución. (Crédito de la imagen: Sam Frost / English Heritage)

Recuerdo Stonehenge

Como informó Live Science el año pasado, un “trilithon” caído, una estructura hecha de dos sarsens verticales cubiertos por un tercer dintel sarsen, se volvió a erigir en Stonehenge durante los trabajos de restauración en 1958. Los restauradores descubrieron que una de las piedras verticales estaba fracturada y lo perforaron horizontalmente en tres lugares para fortalecerlo con varillas de metal.

Un trabajador llamado Robert Phillips mantuvo uno de los núcleos perforados, que tenía aproximadamente una pulgada (2.5 centímetros) de ancho y 42 pulgadas (108 cm) de largo.

Lo devolvió en la víspera de su 90 cumpleaños el año pasado al English Heritage Trust, que ahora administra Stonehenge para el gobierno británico.

Después de que surgieron noticias sobre el “núcleo Phillips”, una pequeña parte de otro núcleo, un cilindro de roca de 18 cm (7 pulgadas) de largo, fue encontrado en un museo cercano el año pasado.

Ahora se cree que el resto de ese núcleo y el tercer núcleo de perforación están perdidos.

Nash le dijo a Live Science que su equipo realizó un análisis detallado de la mitad del núcleo de Phillips, mientras que la otra mitad fue retenida por English Heritage.

Utilizaron una técnica llamada “espectrometría de masas de plasma acoplada inductivamente” (ICP-MS), que examina la luz de los gases emitidos por una muestra ionizada por plasma caliente, para revelar una “firma química” de la roca del sarsen perforado. Luego compararon esa firma con muestras de piedras en 20 ubicaciones en el sur de Gran Bretaña, que mostraron que el sarsen había venido de West Woods, dijo.

Robert Phillips
El trabajador Robert Phillips, a la izquierda, ayudó a fortalecer uno de los sarsens durante el trabajo de restauración en Stonehenge en 1958; mantuvo un núcleo de perforación como recuerdo hasta el año pasado. (Crédito de la imagen: Robin Phillips)

Piedras antiguas

El siguiente paso fue establecer si el sarsen perforado provenía del mismo lugar que los otros sarsen en Stonehenge.

Nash y su equipo no pudieron muestrear directamente la roca de esas piedras, que están fuertemente protegidas por la ley. Pero pudieron escanear sus superficies con espectrometría de fluorescencia de rayos X portátil no destructiva (PXRF), que examina los rayos X emitidos por un material bombardeado con luz de alta energía. La técnica mostró que la mayoría de ellos, excepto dos de los 52, coincidían con la química del sarsen de West Woods, dijo.

Todavía no se conoce la ubicación de donde provienen los dos sarsens restantes, y puede ser que otros sarsens que ahora faltan en Stonehenge vinieron del mismo lugar, dijo.

El estudio muestra que la llamada “Piedra del talón” en Stonehenge también fue extraída en West Woods.

A diferencia de la mayoría de los otros sarsens, que se “vistieron” o se cuadraron después de que se colocaron, la piedra del talón se mantiene erguida fuera del anillo de piedra principal y todavía tiene su forma rugosa original. Eso sugirió a algunos investigadores que originalmente estaba en el sitio de Stonehenge en Salisbury Plain. Pero la nueva investigación muestra que también fue extraída de West Woods, dijo Nash. Entre las próximas tareas será tratar de identificar en qué parte de West Woods se extrajeron las piedras de Stonehenge.

Los investigadores esperan usar lidar (detección y alcance de la luz) para hacer mapas de alta resolución del área que podrían mostrar dónde se cortaron las piedras gigantes.

Esos mapas podrían indicar la ruta utilizada en el Neolítico para arrastrar los sarsens a Salisbury Plain desde donde fueron cortados en West Woods, que cubría un área grande, Nash dijo: “La ruta occidental es una gran posibilidad, pero si [los sarsens] vinieron de más al este, entonces podrían haber bajado por el valle del río [Avon] “, dijo Nash.

Publicado originalmente en Live Science.

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