¿Pueden las zanahorias darte visión nocturna?

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Un cartel de la Segunda Guerra Mundial

Si alguna vez ha creído que comer zanahorias le ayudará a ver en la oscuridad, entonces ha sido engañado retrospectivamente por un grupo de funcionarios británicos de la década de 1940.

Si ya sabía que el viejo adagio fue inventado por los propagandistas de la Segunda Guerra Mundial, entonces probablemente le hayan hecho aceptar que es porque Londres quería desviar la atención alemana de los avances británicos en la tecnología de radar de aviones.

Hitler perdió las elecciones de 1932
Hitler perdió las elecciones de 1932, pero se ganó el apoyo de importantes líderes de la industria. Aquí, Hitler hablando el 4 de abril de 1932 (Imagen: © Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Germany)

Según este relato, la razón por la que la Royal Air Force tuvo tanto éxito en frustrar a la fuerza aérea alemana, o las incursiones nocturnas de la Luftwaffe, fue porque sus pilotos estaban comiendo tantas zanahorias, por lo que los espías de Hitler no tenían que preocuparse por los avances británicos en tecnología de radar. Pero aquí nuevamente, te han engañado. Este bombardeo publicitario que alaba la zanahoria fue diseñado principalmente para engañar a los propios ciudadanos del Reino Unido, en lugar de a cualquiera en el Tercer Reich.

Después de la caída de Francia en 1940, los británicos se quedaron solos y aislados de su imperio por los submarinos alemanes, llamados U-boats. Mantener a los británicos bien alimentados en el frente interno era fundamental para mantener la lucha, pero las importaciones de alimentos se estaban volviendo cada vez más difíciles de conseguir para la nación isleña. Sin embargo, resulta que el clima británico se presta muy bien para cultivar zanahorias. Pero había un problema; el consumidor británico estaba lejos de estar interesado.

“Las zanahorias nunca fueron un vegetal muy popular antes de la Segunda Guerra Mundial”, dijo John Stolarczyk, curador del Museo Mundial de la Zanahoria. “Se consideraba un vegetal de los pobres”.

Sin embargo, la producción británica de zanahorias durante la guerra se disparó en un 300%, dijo Stolarczyk a WordsSideKick.com. Por lo tanto, el gobierno se encontraba en la difícil situación de cultivar alimentos muy necesarios que corren el riesgo de desperdiciarse si no se pueden cambiar las actitudes del público. “El gobierno promovió ampliamente las zanahorias, principalmente porque estaban disponibles sin importar, por lo tanto, no estaban sujetas a ataques marítimos y eran un sustituto viable de los artículos racionados”, explicó Stolarczyk.

La respuesta, concluyó el gobierno del primer ministro Winston Churchill, fue decirle al público una mentira piadosa. Se subieron carteles para promocionar las supuestas propiedades de visión nocturna de la zanahoria, vinculándolas con el éxito de la Royal Air Force. En realidad, sin embargo, los pilotos de la Royal Air Force fueron tan efectivos en misiones nocturnas debido al equipo de radar a bordo de sus aviones.

alimentos ricos en betacaroteno
Los alimentos ricos en betacaroteno, una forma de vitamina A, incluyen la calabaza, las zanahorias, la toronja, las naranjas y los albaricoques. (Imagen: © Luke SW | Shutterstock)

Como la mayoría de las falsedades convincentes, había una o dos pizcas de verdad en la propaganda. En primer lugar, las zanahorias tienen altos niveles de betacaroteno y luteína, antioxidantes que el cuerpo utiliza para producir vitamina A. Esta vitamina ayuda al ojo a convertir la luz en una señal que puede enviarse al cerebro para el procesamiento de imágenes, especialmente en situaciones de poca luz. , Dijo a Scientific American la Dra. Emily Chew, subdirectora clínica del National Eye Institute en Bethesda, Maryland. Eso significa que las zanahorias pueden ayudar a mejorar la visión de alguien que carece de vitamina A, pero no ayudará a las personas que ya tienen niveles adecuados de vitamina A a lograr una mejor visión. Además, la córnea (la parte exterior transparente del ojo) puede dañarse si una persona tiene deficiencia de vitamina A, según un informe de 2013 en Community Eye Health Journal.

En segundo lugar, los científicos británicos llevaron a cabo experimentos para ver si las zanahorias podían mejorar la visión de los pilotos, dijo Stolarczyk, pero esos estudios no descubrieron nada importante. Fue la tecnología de radar a bordo de los aviones de combate británicos lo que les dio la ventaja, no la dieta del aviador, y es poco probable que los propagandistas británicos creyeran alguna vez que su campaña podría distraer al alto mando alemán de tal hecho. Además, en 1941, un avión británico con equipo de radar a bordo hizo un aterrizaje de emergencia en Francia, y los alemanes salvaron los restos, descubrieron la tecnología y no perdieron tiempo en desarrollar un sistema similar, según el Museo Mundial de la Zanahoria.

“La campaña publicitaria estaba claramente destinada más a la gente en casa que a los alemanes”, dijo Stolarczyk. “Si la historia estuviera principalmente dirigida a la inteligencia alemana, sería extraño plantarla tan descaradamente en la prensa británica. Los alemanes no eran tan estúpidos“.

Publicado originalmente en Live Science.

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