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Cómo los derrames de petróleo afectan a las aves  


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 tepo
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Los derrames masivos de petróleo suelen aparecer en los titulares debido a su impacto destructivo sobre la vida silvestre y el medio ambiente. Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que incluso una pequeña cantidad de aceite, no más de una gota del tamaño de una moneda de diez centavos, puede ser mortal para las aves. Comprender cómo el petróleo afecta a las aves puede crear conciencia sobre lo peligroso que puede ser cualquier derrame de petróleo o contaminación similar.

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Causas

Los desastres de contaminación por petróleo a gran escala provienen de fuentes obvias: perforación en alta mar, fugas de petroleros y vertidos ilegales. Sin embargo, los pequeños derrames y fugas de petróleo, como una moto acuática dañada, una lancha con fugas, litros de aceite de motor vertidos ilegalmente o la escorrentía de la contaminación de las carreteras, pueden ser igualmente mortales para las aves y otros animales salvajes. Muchos de estos pequeños derrames y manchas no se notifican, a menudo porque solo se ve afectada una pequeña área, incluso unas pocas yardas. Sin embargo, incluso el derrame más pequeño puede tener un impacto fatal en las aves que entran en contacto con él.

Aves afectadas

Las aves más afectadas por los derrames de petróleo y la contaminación por petróleo son las que pasan la mayor parte del tiempo en el mar o cerca del agua, como gaviotas, patos, pelícanos, alcas, somormujos, pingüinos, charranes, frailecillos y somormujos. Sin embargo, si el petróleo llega a la costa, todos los tipos de aves playeras pueden verse afectados, así como las aves cantoras migratorias que utilizan hábitats contaminados como escalas migratorias críticas. Las aves que se alimentan de áreas contaminadas, como las águilas pescadoras y las águilas pescadoras, también pueden sentir los efectos desastrosos de los derrames de petróleo. En resumen, ninguna especie de ave se ve totalmente ajena a este tipo de contaminación tóxica.

Cómo afecta el aceite a las aves

La forma más obvia en que el aceite afecta a las aves es cubriendo su plumaje con una baba grasosa y pegajosa. Las plumas de las aves están alineadas con precisión y diseñadas para proporcionar una impermeabilidad y un aislamiento excelentes. Sin embargo, el aceite en las plumas las enmarañará y desalineará las pequeñas púas que mantienen las plumas colocadas correctamente. Incluso una pequeña desalineación puede hacer que las aves pierdan un calor corporal crítico, exponiéndolas a temperaturas y condiciones climáticas que pueden ser fatales. Las aves contaminadas con petróleo también pierden su flotabilidad natural debido a las bolsas de aire creadas por la alineación adecuada de las plumas, y pueden hundirse y ahogarse en aguas contaminadas.

Para eliminar el aceite de sus plumas, las aves engrasadas comenzarán a acicalarse excesivamente, incluso desesperadamente. Mientras se acicalan, ingieren inadvertidamente el lodo tóxico, que luego envenena sus riñones, hígado, pulmones, intestinos y otros órganos internos, causando una muerte lenta y agonizante. Si no mueren por la toxicidad del aceite, su excesivo acicalamiento en un intento desesperado por realinear sus plumas y volver a estar limpios les costará más energía de la que pueden gastar. Muchas aves contaminadas eventualmente sucumben al agotamiento, la deshidratación o la inanición.

Impactos adicionales

El aceite tiene más impacto en las aves que solo cubrir sus plumas. Un área sujeta a un gran derrame de petróleo puede volverse inhabitable para las aves a medida que los suministros de alimentos se eliminan gradualmente a causa de los venenos tóxicos y las áreas de anidación cubiertas de aceite destruyen el hábitat crítico. Si las aves ya están anidando en el momento de la contaminación, el aceite que recubre los huevos asfixiará a los polluelos sin eclosionar, diezmando la población de aves. Si no se han puesto huevos, pero las hembras adultas ingieren el aceite, la contaminación puede causar cáscaras más delgadas que están más sujetas a ser aplastadas y pueden causar pollos malformados que no sobrevivirán. Con el tiempo, pequeñas cantidades de aceite en el ecosistema de las aves pueden absorberse en los suministros de alimentos, aumentando gradualmente hasta concentraciones letales en las aves que comen ese alimento, ya sea vida vegetal, insectos, peces u otras fuentes de alimentos.

Cómo puedes ayudar

Puede llevar años limpiar y restaurar las áreas afectadas por derrames de petróleo y contaminación similar, pero hay muchas formas en que los observadores de aves preocupados pueden ayudar, como:

  • Ser voluntario en los esfuerzos de limpieza y ayudar a limpiar las aves y los hábitats afectados después de que ocurra un derrame
  • Donar a organizaciones involucradas en la limpieza a través de contribuciones financieras o materiales u organizando campañas de recaudación de fondos
  • Unirse a organizaciones y causas afines para crear conciencia y participar en campañas activas para detener las causas de la contaminación por hidrocarburos.
  • Evitar las contribuciones no intencionales a los problemas de contaminación manteniendo la embarcación en óptimas condiciones sin fugas y desechando todos los aceites de manera adecuada.
  • Informar de inmediato a las autoridades locales sobre aves contaminadas o contaminantes para minimizar la contaminación y comenzar los esfuerzos de restauración
  • Trabajar para vivir un estilo de vida más ecológico y utilizar menos recursos petroleros, lo que reducirá la necesidad de petróleo refinado

 

El petróleo, incluso en pequeñas cantidades, es mortal para las aves y puede tener un impacto duradero en el ecosistema de un área contaminada y otros animales salvajes. Al comprender la gravedad del efecto del petróleo en las aves, es posible crear conciencia sobre los esfuerzos de rescate y rehabilitación y minimizar el impacto que el petróleo puede tener en toda la vida silvestre.

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