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Cómo sobreviven los tardígrados en la India  


tepo
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El estudio sugiere que tienen un escudo UV fluorescente.

Los tardígrados siempre han sido conocidos por su dureza, pero ahora parece que podrían compartir una superpotencia.

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A veces conocidos como osos de agua, estos microorganismos se encuentran en todas partes, desde la Antártida hasta los respiraderos volcánicos y pueden sobrevivir a condiciones que normalmente serían letales, como frío extremo, presión de calor y falta de aire. Incluso prosperan en el espacio.

Ahora, un estudio realizado por bioquímicos del Instituto Indio de Ciencias sugiere que algunos tardígrados también tienen una capa fluorescente azul que los protege de la radiación ultravioleta dañina. Y esta fluorescencia puede ser transferible.

En un artículo en la revista Biology Letters, los investigadores describen la exposición de especies tardígradas del género Paramacrobiotus a altos episodios de rayos UV durante hasta una hora. No se vieron afectados y otras partes de su ciclo de puesta de huevos no sufrieron daños: pero una especie de control murió rápidamente después de la exposición.

El "compuesto fluorescente forma un 'escudo' contra la radiación ultravioleta que protege a estos tardígrados de sus efectos letales", escriben Sandeep Eswarappa y sus colegas.

Sugieren que este género de tardígrados evolucionó para ser más resistente a los rayos UV porque se adaptó a áreas de la India que estaban frecuentemente expuestas a la luz solar intensa. Aquellos que no estaban tan bien protegidos tenían más probabilidades de vivir en áreas con más musgo donde podrían esconderse.

Para ver si el "escudo" se podía aplicar a otros organismos, extrajeron el pigmento protector de los tardígrados y sumergieron el nematodo C. elegans en la solución. Sorprendentemente, pudieron sobrevivir a la radiación mejor de lo que lo harían normalmente.

La fotoprotección puede ser la razón por la que algunos animales, como las medusas, son fluorescentes. La radiación UV daña los procesos químicos celulares y conduce al estrés oxidativo, pero la fotoprotección fluorescente podría prevenir este daño al conferir la radiación.

Esta es una de las primeras veces que se demuestra la fotoprotección, dicen los investigadores, y todo es gracias al pigmento azul especial.

Lo que hace que este estudio sea tan interesante es que pudieron transferir el pigmento a un organismo completamente diferente y otorgar a los nematodos una mejor fotoprotección. Este es un ejemplo demostrado de pigmento fluorescente que causa directamente, no solo protección, sino también protección transferible de los rayos UV.

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