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Los caballos pueden identificar y recordar a sus seres humanos  


tepo
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Los estudios muestran que los caballos pueden seleccionar la foto correcta de sus cuidadores, incluso las que no habían visto en meses.

Pregúntele a cualquiera que haya amado a un caballo y probablemente estará de acuerdo: el vínculo entre humanos y caballos rivaliza con el de personas y perros. Como dijo una vez Herman Melville: "Ningún filósofo nos comprende tan a fondo como perros y caballos".

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Pero, ¿qué tan bien conocen los caballos a sus cuidadores? Ya sabemos que los caballos son capaces de identificar a otros caballos basándose en señales olfativas, auditivas o visuales; pero se reveló más cuando un grupo de investigadores se propuso explorar la capacidad de los caballos para reconocer a los seres humanos y sobre la base de qué señales.

La etóloga Léa Lansade del Instituto Nacional de Investigación para la Agricultura, la Alimentación y el Medio Ambiente de Francia y su equipo diseñaron un estudio en el que se entrenó a 11 caballos en una "tarea de discriminación". Aquí, los caballos (todas hembras) aprendieron a elegir entre dos fotos en una pantalla de computadora. Después de la fase de entrenamiento, los rostros de los cuidadores de los caballos (también todas mujeres) se presentaron uno al lado del otro con rostros desconocidos para ver si los caballos podían identificar los rostros de las personas que conocían.

Y, de hecho, los caballos pudieron identificar las caras de sus cuidadores el 75 por ciento de las veces, lo que es significativamente más que casualidad. Sorprendentemente, también pudieron identificar con precisión a antiguos cuidadores a quienes no habían visto durante seis meses. "En general, estos resultados muestran que los caballos tienen capacidades avanzadas de reconocimiento de rostros humanos y una memoria a largo plazo de esos rostros humanos", escriben los autores del estudio.

Investigaciones anteriores han demostrado que los caballos pueden recordar tareas aprendidas dos años antes; un pequeño estudio incluso encontró que los caballos eran capaces de recordar correctamente estrategias complejas de resolución de problemas siete años después. Mientras tanto, otra investigación ha encontrado que los caballos pueden recordar las interacciones que tuvieron con los seres humanos cinco meses antes. Pero el estudio francés muestra que más allá de recordar lo que han aprendido o las interacciones humanas, los caballos también tienen una excelente memoria de las personas y particularmente de sus caras.

“El hecho de que los caballos reconocieran la fotografía de una persona a la que no veían desde hacía seis meses demuestra que tienen buena memoria para los rostros, hecho que hasta ahora se desconocía”, escriben los autores, que denominan memoria a largo plazo de los caballos capacidades el hallazgo más notable de la investigación.

¿Entonces cuál es el punto?

¿Por qué los científicos están enseñando a los caballos a tocar pantallas con la nariz en primer lugar? Bueno, cuanto más seamos capaces de repensar cómo piensan los animales, más capaces seremos de tratarlos adecuadamente. Como concluyen los autores, el grado en el que los animales domésticos “pueden demostrar habilidades sociocognitivas sofisticadas y son sensibles a las señales de comportamiento sutiles de sus congéneres y humanos debe tenerse en cuenta en nuestras interacciones cotidianas con estos animales y plantea nuevos problemas éticos en relación con cómo manejamos el ganado en general ".

Y con eso en mente, en conclusión, le daremos el micrófono a Will Rogers, quien bromeó: "Quien haya dicho que un caballo es tonto, es tonto".

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