Los primeros cazadores de caza mayor de las Américas eran mujeres, sugieren los investigadores

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Los primeros cazadores de caza

Durante siglos, los historiadores y científicos estuvieron de acuerdo en que cuando los primeros grupos humanos buscaban comida, los hombres cazaban y las mujeres se reunían. Sin embargo, el entierro de una cazadora de 9.000 años en las montañas de los Andes de América del Sur revela una historia diferente, según una nueva investigación realizada en la Universidad de California en Davis.

“Un descubrimiento arqueológico y un análisis de las primeras prácticas funerarias anula la hipótesis del ‘hombre-cazador’ que se ha mantenido durante mucho tiempo”, dijo. Randy Haas, profesor asistente de antropología y autor principal del estudio, “Mujeres cazadoras de las primeras Américas”. Fue publicado hoy (4 de noviembre) en Science Advances.

“Creemos que estos hallazgos son particularmente oportunos a la luz de las conversaciones contemporáneas en torno a las prácticas laborales de género y la desigualdad”, agregó. “Las prácticas laborales entre las sociedades de cazadores-recolectores recientes están muy marcadas por el género, lo que podría llevar a algunos a creer que las desigualdades sexistas en cosas como el salario o el rango son de alguna manera ‘naturales’. Pero ahora está claro que la división sexual del trabajo fue fundamentalmente diferente, probablemente más equitativa, en el profundo pasado de cazadores-recolectores de nuestra especie “.

En 2018, durante las excavaciones arqueológicas en un sitio a gran altitud llamado Wilamaya Patjxa en lo que ahora es Perú, los investigadores encontraron un entierro temprano que contenía un juego de herramientas de caza con puntas de proyectil y herramientas de procesamiento de animales. Los objetos que acompañan a las personas en la muerte tienden a ser los que los acompañaron en la vida, dijeron los investigadores. Se determinó que el cazador probablemente era una mujer según los hallazgos del osteólogo del equipo, James Watson de la Universidad de Arizona. La estimación del sexo de Watson fue confirmada más tarde por el análisis de proteínas dentales realizado por la investigadora postdoctoral de UC Davis Tammy Buonasera y Glendon Parker, profesor asociado adjunto.

Revelando un patrón más amplio

El sorprendente descubrimiento de un entierro temprano de cazadoras llevó al equipo a preguntarse si ella era parte de un patrón más amplio de cazadoras o simplemente una única. Al observar los registros publicados de entierros del Pleistoceno tardío y del Holoceno temprano en América del Norte y del Sur, los investigadores identificaron 429 individuos de 107 sitios. De ellos, 27 individuos estaban asociados con herramientas de caza mayor: 11 eran mujeres y 15 eran hombres. La muestra fue suficiente para “garantizar la conclusión de que la participación femenina en la caza mayor temprana probablemente no fue trivial”, dijeron los investigadores. Además, el análisis identificó a la cazadora Wilamaya Patjxa como el entierro de cazadores más antiguo de América.

Esta ilustración del estudio muestra herramientas recuperadas del piso del foso de entierro, incluidas puntas de proyectil (1 a 7), escamas no modificadas (8 a 10), escamas retocadas (11 a 13), un posible cuchillo con respaldo (14), raspadores de miniaturas (15 y 16), raspadores / picadores (17 a 19), piedras bruñidoras (17, 20 y 21) y nódulos ocre rojo (22 a 24). (Randy Haas / UC Davis)

El análisis estadístico muestra que entre el 30 y el 50 por ciento de los cazadores en estas poblaciones eran mujeres, según el estudio. Este nivel de participación contrasta fuertemente con los cazadores-recolectores recientes, e incluso con las sociedades agrícolas y capitalistas, donde la caza es una actividad decididamente masculina con bajos niveles de participación femenina, ciertamente por debajo del 30 por ciento, explicó Haas.

El estudio se realizó en colaboración con varios laboratorios de UC Davis. Parker, un experto forense en el Departamento de Toxicología Ambiental, ayudó a determinar el sexo a través de una técnica proteómica que desarrolló recientemente. En profesor Jelmer Eerkens ‘ laboratorio, Jenny Chen, una investigadora universitaria en el momento del estudio, descubrió la marca isotópica distintiva del consumo de carne en los huesos, lo que respalda aún más la conclusión de que la hembra Wilamaya Patjxa era una cazadora.

Si bien la investigación responde a una vieja pregunta sobre la división sexual del trabajo en las sociedades humanas, también plantea algunas nuevas. El equipo ahora desea comprender cómo la división sexual del trabajo y sus consecuencias en diferentes momentos y lugares cambiaron entre las poblaciones de cazadores-recolectores de las Américas.

Los coautores del artículo incluyen Watson, Museo del Estado de Arizona y Escuela de Antropología, Universidad de Arizona; Chen, ahora estudiante de posgrado en el Departamento de Antropología de la Universidad Penn State; Sarah Noe, Departamento de Antropología de la Universidad de California en Santa Bárbara; John Southon, Planta de Espectrómetro de Masas con Acelerador de Ciclo de Carbono WM Keck, UC Irvine; Carlos Viviano Llave, codirector del trabajo de campo peruano y afiliado al Instituto de Investigaciones Arqueológicas Collasuyo; y de UC Davis: Buonasera, departamentos de Toxicología y Antropología Ambiental; Kevin Smith y Eerkens del Departamento de Antropología; y Parker, Departamento de Toxicología Ambiental. Haas también está asociado con el Instituto de Investigaciones Arqueológicas Collasuyo en Perú.

Una subvención de la National Science Foundation contribuyó a este estudio.

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