Los cazadores modernos probablemente duermen menos que tú

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La vida moderna no nos está robando el sueño

Aunque podría parecer que las luces brillantes de los teléfonos inteligentes y otros adornos de la vida moderna reducen la capacidad de las personas para dormir una cantidad decente, los científicos ahora sugieren que las personas no duermen menos hoy que en tiempos prehistóricos.

Los investigadores observaron a personas que vivían en tres sociedades de cazadores-recolectores en zonas rurales de África y América del Sur. Las investigaciones mostraron que estos pueblos tradicionales dormían un poco menos de 6,5 horas por noche en promedio.

Las personas en las sociedades industriales suelen tener un promedio de siete a ocho horas por noche.

“Encontramos que, contrariamente a la sabiduría convencional, es muy probable que no durmamos menos que nuestros ancestros lejanos”, dijo el autor principal del estudio, Jerome Siegel, investigador del sueño de la Universidad de California en Los Ángeles.

Sin embargo, los investigadores también encontraron que el insomnio pudo haber sido más raro en la antigüedad que en la actualidad. Este hallazgo sugiere que mirar al pasado podría conducir a nuevas formas de tratar el insomnio, que afecta a más del 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos en algún momento de sus vidas, agregaron los investigadores.

La gente se queja de que la vida moderna nos permite dormir menos de lo natural.

Y los estudios anteriores realizados en animales en cautiverio dieron a los investigadores una idea para estudiar el sueño en las personas, dijo Siegel. “Mientras trataba de registrar el sueño de los elefantes africanos salvajes y descubría que su sueño era muy diferente al de los elefantes de los zoológicos, pensé que lo que realmente teníamos que hacer era comparar el sueño de los humanos que viven en las regiones y en las condiciones en las que evolucionamos con dormir en nuestra sociedad “, dijo Siegel. [5 cosas que debes saber sobre el sueño]

Para aprender más sobre cómo dormía la gente antes de la era moderna.

los investigadores analizaron los hábitos de sueño de 94 miembros de tres sociedades de cazadores-recolectores: los Hadza de Tanzania, los San de Namibia y los Tsimane de Bolivia. Estas personas viven mucho como lo hicieron sus antepasados ​​durante miles de años, por lo que los científicos razonaron que los hábitos de sueño de estas personas reflejan el comportamiento humano prehistórico.

La investigación resultó difícil en ocasiones, dijo Siegel. “Las partes desafiantes fueron quedarse atascados en el agua o la arena en vehículos con tracción en las cuatro ruedas mientras intentamos llegar a las aldeas que estudiamos”, dijo a WordsSideKick.com.

Aún así, “conocer a los san fue una experiencia transformadora”, dijo Siegel. “Ver cuánto es posible sin ninguno de los adornos de la civilización. Ver cuán inteligentes y felices son, y también cómo deben luchar para sobrevivir”.

Después de recopilar datos de 1.165 días sobre estos cazadores-recolectores.

Los científicos encontraron una similitud sorprendente entre los tres grupos.

A pesar de las diferencias en su genética, historias y entornos, los tres grupos tenían patrones de sueño similares, que los investigadores sugirieron que reflejaban los de los humanos antes de la era moderna.

“Me siento mucho menos inseguro acerca de mis propios hábitos de sueño después de haber encontrado las tendencias que vemos aquí”, dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Gandhi Yetish, de la Universidad de Nuevo México.

Por ejemplo, ninguno de estos grupos se fue a dormir tan pronto como oscureció, como lo hace la gente industrial.

En cambio, los cazadores-recolectores comenzaron a dormir un poco más de 3 horas después del atardecer, en promedio. Las actividades nocturnas incluyeron preparar comida, cenar, hacer flechas y planificar para el día siguiente, dijo Siegel.

La gente generalmente se despertaba antes del amanecer.

Investigaciones anteriores han encontrado que en los tiempos modernos, muchas personas tienen sueño a media tarde, lo que lleva a la especulación de que los humanos naturalmente quieren tomar una siesta durante este tiempo y que el estilo de vida moderno suprime este impulso. Sin embargo, Siegel y sus colegas descubrieron que los cazadores-recolectores que examinaron solo rara vez tomaban siestas.

Sin embargo, los científicos descubrieron una gran diferencia entre estos grupos y las personas que viven en sociedades industriales: solo del 1,5 al 2,5 por ciento de los cazadores-recolectores que estudiaron los investigadores experimentaron insomnio más de una vez al año.

En comparación

Entre el 10 y el 30 por ciento de las personas en las sociedades industriales reportan insomnio crónico, anotaron los científicos. El insomnio era tan raro entre los san y los tsimane que no tienen una palabra para el trastorno.

Los científicos descubrieron que la cantidad de sueño que tenían estos cazadores-recolectores tenía menos que ver con la duración de las horas de luz que con la temperatura. Estos grupos duermen una hora más en invierno que en verano.

“En condiciones naturales, los humanos duermen [más] durante un período de disminución de la temperatura”, dijo Siegel. “En contraste, en la mayoría de los entornos modernos, aunque podemos bajar la temperatura por la noche, no está disminuyendo”.

En otras palabras, la vida moderna ha “eliminado casi por completo un importante regulador del sueño”

Los investigadores sugirieron que imitar aspectos del entorno natural, como la temperatura, podría ayudar a tratar a las personas con insomnio y otros trastornos del sueño.

“El trabajo futuro es necesario, pero nuestros datos sugieren que la manipulación ambiental puede controlar el sueño de manera más efectiva que cualquier fármaco”, dijo Siegel. “Vemos una diferencia de 1 hora en la duración del sueño entre el verano y el invierno, mientras que el uso crónico de pastillas para dormir agrega como máximo 15 minutos al tiempo de sueño”.

Artículo original sobre ciencia viva.

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