5 descubrimientos sorprendentes sobre el sueño

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Sueño

Nadie sabe exactamente por qué dormimos, pero los investigadores continúan descubriendo importantes descubrimientos sobre el misterioso fenómeno, incluidos algunos que parecen contradictorios. Aquí hay cinco hallazgos sorprendentes sobre el sueño humano:

El sueño interrumpido es peor que permanecer despierto

Sueño interrumpido
(Crédito de la imagen: Photographee.eu | Shutterstock.com)

No dormir lo suficiente puede causarle mal humor

Pero podría sentirse incluso peor si su sueño se interrumpe con frecuencia, en comparación con si simplemente se acuesta tarde, sugiere un estudio reciente. Los investigadores descubrieron que las personas que experimentan interrupciones frecuentes durante el sueño eran menos felices y tenían menos energía al día siguiente que las personas que se iban a la cama tarde pero podían dormir continuamente durante unas horas.

Esto puede deberse a que las personas cuyo sueño se interpreta con frecuencia pasan menos tiempo en el sueño profundo, una fase reparadora del sueño, que las personas que se acuestan tarde, señalaron los investigadores.

La vida moderna no nos está robando el sueño

La vida moderna no nos está robando el sueño
(Crédito de la imagen: Andrey_Popov / Shutterstock.com)

A las tecnologías del siglo pasado

Desde la luz nocturna hasta los aparatos electrónicos, se suele culpar a las personas de mantener despiertas a las personas mucho más allá del momento en que deberían haberse acostado. Pero un estudio de 2015 sugiere que los humanos modernos no duermen menos que sus antepasados prehistóricos; de hecho, podemos dormir más.

En el estudio

Los investigadores observaron los hábitos de sueño de las personas que viven en sociedades de cazadores-recolectores contemporáneos en partes de África y América del Sur, como un proxy de nuestros antepasados prehistóricos. Descubrieron que las personas en estas sociedades duermen menos de 6,5 horas por noche, menos que el estadounidense promedio, que duerme entre 7 y 8 horas, según la National Sleep Foundation.

“Encontramos que, contrariamente a la sabiduría convencional, es muy probable que no durmamos menos que nuestros antepasados lejanos”, dijo el autor del estudio Jerome Siegel, un investigador de la Universidad de California en Los Ángeles, a WordsSideKick.com en una entrevista de 2015.

A veces dormimos con la mitad de nuestro cerebro más alerta

A veces dormimos con la mitad de nuestro cerebro más alerta
(Crédito de la imagen: Jezper | Shutterstock.com)

Se sabe que los animales marinos, como los delfines, duermen apagando solo la mitad de su cerebro a la vez.

Pero un estudio reciente encontró evidencia de un fenómeno similar, aunque menos drástico, en las personas. Las personas que participaron en un estudio sobre el sueño, la primera noche que durmieron en el laboratorio, mostraron más actividad en el hemisferio izquierdo de su cerebro durante el sueño profundo que en el hemisferio derecho.

Hacer que un hemisferio permanezca más “vigilante” durante el sueño que el otro puede ser una estrategia de supervivencia cuando los humanos se encuentran en un nuevo entorno: el hemisferio izquierdo puede servir como una “vigilancia nocturna” que despierta al durmiente si hay peligro, dijeron los investigadores.

Los días de nieve nos mantienen en la cama un poco más

Días de nieve
(Crédito de la imagen: Alfi007 | sxc.hu)

Los humanos no hibernan

Pero en un día nevado, podría ser un poco más difícil levantarse de la cama. Un análisis de los datos de una popular aplicación de seguimiento del sueño encontró que las personas en los estados con más nieve duermen un poco más durante los meses de invierno, en comparación con las personas en los estados con un clima generalmente más cálido.

Por ejemplo, durante el mes de enero de 2015, los usuarios de la aplicación que vivían en los estados nevados del noroeste, incluidos Montana, Wyoming, Dakota del Norte y Dakota del Sur, pasaban más tiempo en la cama: 7 horas y 20 minutos por noche, en promedio. Eso es aproximadamente 13 minutos más que el promedio de personas en el estudio en los estados del sureste (Tennessee, Mississippi, Alabama, Georgia, Carolina del Sur y Florida), que pasaron un promedio de 7 horas y 7 minutos en la cama.

Los hábitos de sueño pueden cambiar durante el invierno debido a la reducción de las horas de luz, lo que afecta los relojes circadianos internos de las personas, dicen los expertos.

Más personas duermen demasiado

Más personas duermen demasiado
Durmiendo

A menudo escuchamos que los estadounidenses no duermen lo suficiente, pero el porcentaje de adultos estadounidenses que duermen más de nueve horas por noche también está en aumento, según un estudio reciente.

El estudio de 2013 encontró que

Durante dos décadas, el porcentaje de participantes de la encuesta que informaron haber dormido durante más de nueve horas durante un período de 24 horas aumentó del 28 por ciento en 1985 al 37 por ciento en 2007.

“Uno escucha una y otra vez … que la gente duerme menos de lo que solía hacerlo. [Pero] nunca ha habido una buena evidencia de eso”, Diane S. Lauderdale, profesora de epidemiología en el Departamento de Estudios de Salud de la Universidad de Chicago, dijo Live Science en una entrevista de 2013.

Sin embargo, es importante señalar que la forma en que las personas definen “dormir” puede ser ambigua, y es posible que en el estudio, los participantes registraron cuánto tiempo pasaron en la cama, en lugar de cuánto tiempo realmente pasaron durmiendo, dijeron los investigadores.

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