Las aves migran de noche por esta razòn

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Las aves que migran durante la noche

Cuando las aves migran de noche, hay menos depredadores, pero eso no significa que sea seguro.

Si bien muchas aves, como golondrinas, halcones y colibríes, migran durante el día, la mayoría de las aves terrestres viajan de noche. Aunque parecería más difícil volar cuando está oscuro, hay buenas razones para las maniobras nocturnas.

“La migración nocturna tiene al menos tres ventajas”, escribe Herb Wilson, profesor de biología en Colby College, en Maine Birds.

“Las aves no tienen que preocuparse por los ataques de halcones o halcones. En segundo lugar, el aire en la atmósfera suele ser menos turbulento que durante el día. Por último, el aire es más fresco por la noche. Un ave migratoria produce una gran cantidad de calor en exceso que necesita para ser liberado. La mayor parte del calor se pierde por las piernas sin plumas. Cuanto más fría es la temperatura del aire, más rápidamente se puede descargar el calor “.

Los migratorios nocturnos incluyen gorriones, currucas, papamoscas, tordos, oropéndolas y cucos. La mayoría de estas aves viven en los bosques y otros hábitats protegidos, señala Wilson. No son los voladores más acrobáticos, por lo que necesitan una cobertura densa para evitar a los depredadores.

aves que producen llamadas de vuelo
Las aves que producen llamadas de vuelo durante la migración nocturna pueden ser más vulnerables a las colisiones con edificios iluminados, encuentra un nuevo estudio. Helga Foto / Shutterstock

Pero volar de noche se está volviendo más peligroso de lo que solía ser. Las luces de los edificios y las torres confunden y desorientan a las aves, provocando que se estrellen. Las torres de televisión, radio y celulares causan hasta 7 millones de colisiones de aves cada año en América del Norte, dice American Bird Conservancy.

Un rascacielos bien iluminado puede matar a cientos de aves migratorias en una sola noche, un problema que ha comenzado a atraer más preocupación pública. En ciudades como Nueva York, Chicago y Houston, algunos rascacielos y otros puntos de referencia ahora tienen programas de “luces apagadas” durante las épocas clave de migración de aves en otoño y primavera.

Cómo ayuda una proteína especial

Los investigadores creen que las aves usan el campo magnético de la Tierra para ayudarlas a navegar mientras migran. Se cree que una proteína llamada criptocromo, que es sensible a la luz azul, es la clave para que esto suceda. Pero siempre ha habido dudas sobre cómo funciona el criptocromo en situaciones de poca luz.

En un estudio publicado en la revista PNAS, los investigadores encontraron recientemente que los criptocromos de las aves migratorias han evolucionado para requerir menos luz y permitir su reconocimiento de luz azul para detectar y responder a campos magnéticos.

“Pudimos demostrar que la proteína criptocromo es extremadamente eficiente para recolectar y responder a bajos niveles de luz”, dijo el autor principal Brian D. Zoltowski, químico de la Universidad Metodista del Sur. “Las aves han desarrollado un mecanismo para mejorar la eficiencia. Por lo tanto, incluso cuando hay muy poca luz alrededor, tienen suficiente señal generada para migrar”.

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