La unidad del Ejército Fantasma
La unidad del Ejército Fantasma de la Segunda Guerra Mundial usó equipo militar inflable, como el vehículo blindado que se muestra en la imagen, para engañar a las fuerzas alemanas. Operaron desde mayo de 1944 hasta el final de la guerra en 1945. (Imagen: © Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial)

Esta unidad especial del Ejército de los EE. UU. Permaneció en secreto durante más de 40 años.

El (2 de septiembre) se cumple un aniversario màs, del fin de la Segunda Guerra Mundial. Durante este histórico conflicto global, se libraron cientos de sangrientas escaramuzas por tierra, mar y aire. Pero un batallón ultrasecreto del Ejército de los EE. UU. No luchó con balas sino con artes escénicas, utilizando tanques inflables de tamaño real, insignias falsas, paisajes sonoros y transmisiones de radio falsas para engañar a los soldados alemanes en el campo de batalla.

Las Tropas Especiales del Cuartel General 23, también conocidas como el “Ejército Fantasma”, reunieron a artistas, oficiales militares de carrera y expertos en audio en una unidad única dedicada al arte del engaño: “la primera unidad móvil, multimedia y táctica de engaño en la historia del Ejército de EE. UU. , “según el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans. El museo presenta una serie de artefactos del Ejército Fantasma en la exhibición especial “Ejército Fantasma: Los artistas del combate de la Segunda Guerra Mundial”, que se exhibirá hasta el 3 de enero de 2021.

Campamento de guerra
Campamento de guerra

Utilizando una combinación de ciencia y arte, el Ejército Fantasma organizó casi dos docenas de misiones entre mayo de 1944 y 1945 con el único propósito de engañar a las tropas nazis sobre el paradero de las fuerzas aliadas en Europa. En el proceso, sus esfuerzos salvaron la vida de miles de soldados aliados. Su existencia se mantuvo en secreto durante más de 40 años después del final de la guerra; el Ejército Fantasma permaneció oficialmente clasificado hasta mediados de la década de 1990, según el Museo de la Segunda Guerra Mundial.

“En el pasado, cuando se realizaban operaciones de engaño, por lo general era un deber temporal”, dijo Larry Decuers, curador del Museo de la Segunda Guerra Mundial. “Esta fue una unidad básica diseñada específicamente para el engaño”.

Los oficiales del ejército de los EE. UU. Con sede en Londres, el coronel Billy Harris y el mayor Ralph Ingersoll guiaron la formación del Ejército Fantasma, inspirados por el éxito de las tácticas de engaño británicas en el norte de África, dijo Decuers a WordsSideKick.com. La Operación Bertram del ejército británico, organizada en 1942, utilizó camuflaje y más de 2.000 vehículos ficticios para convencer a los alemanes de que los británicos estaban fortaleciendo una posición en el sur y para ocultar la movilización británica en el norte, según el sitio web History of War.

Un tanque ficticio
Un tanque ficticio, fotografiado en Italia en 1944 y diseñado por el ejército británico. Estaba hecho de goma inflable y se podía montar en 20 minutos. (Crédito de la imagen: Archivos Nacionales)

Al frente del Ejército Fantasma estaba el coronel Harry L. Reeder, que supervisaba a 82 oficiales del ejército y 1.023 reclutas; entre ellos se encontraban estudiantes de arte del Programa de Camuflaje Industrial del Pratt Institute de Nueva York, el diseñador de moda Bill Blass, el fotógrafo Art Kane y la pintora Ellsworth Kelly.

Estos y otros estrategas diseñaron un enfoque de cuatro partes para dar vida a los batallones del ejército fantasma, explicó Decuers.

“El primer elemento fue el batallón de ingenieros de camuflaje, los tipos que se ocuparon de los vehículos inflables, los tanques inflables“, dijo. Estos tanques podían ser levantados y colocados en posición fácilmente por unos pocos hombres, pero desde la distancia eran casi imposibles de distinguir de los reales. El segundo elemento era una empresa de señales que inventaba tráfico de radio falso; los operadores de radio eran tan hábiles que podían imitar el código morse “puño” – el estilo de envío – de los operadores en unidades específicas del ejército, para hacer que los envíos falsos suenen auténticos.

“Para el oído entrenado, ese puño telegráfico es casi como una huella digital”, dijo Decuers.

tanque inflable
Fotografiado en 1944, este tanque inflable fue parte de los esfuerzos del Ejército Fantasma de la Segunda Guerra Mundial para crear la ilusión de mayores fuerzas aliadas en Europa desde Normandía hasta el río Rin. (Crédito de la imagen: Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial)

Un tercer elemento del Ejército Fantasma fue el engaño sónico. Los ingenieros de audio pregrabaron los sonidos de los ejercicios de entrenamiento militar y la construcción de trincheras y puentes, y luego los editaron en paisajes sonoros que se podían reproducir en altavoces masivos dentro del alcance de las tropas alemanas, para convencer a los nazis de que unidades de combate enteras ocupaban lugares que no estaban defendidos. .

Y luego la compañía de ingenieros de combate de la unidad proporcionó una cuarta capa de engaño, que se pondría las insignias de otras unidades militares para confundir a los alemanes o engañar a los posibles espías en las ciudades cercanas.

“Su operación más exitosa fue la Operación Viersen”, que tuvo lugar del 18 al 24 de marzo de 1945, dijo Decuers. Para esa misión, el Ejército Fantasma utilizó 600 vehículos inflables; parches de uniforme falsos para hacerse pasar por soldados de otras unidades; y grabaciones de la construcción de puentes de pontones, “todo para engañar a los alemanes haciéndoles creer que la 30ª División de Infantería y la 79ª División de Infantería se estaban preparando para cruzar el río Rin”, dijo Decuers. Y funcionó. Los alemanes trasladaron la mayor parte de sus defensas a través del río desde la supuesta ubicación de las dos divisiones, bombardeando un ejército que no existía.

Y cuando los nazis estaban ocupados persiguiendo sombras, no se enfrentaban a las verdaderas divisiones de combate aliadas.

Fue como un espectáculo itinerante que recorrió las líneas del frente haciéndose pasar por los verdaderos trajes de combate”, según el Proyecto Legado del Ejército Fantasma.

“Atacar cuando no estén preparados”

Aunque las tecnologías de audio del Ejército Fantasma no estaban disponibles para sus predecesores, el arte del engaño militar es probablemente tan antiguo como la guerra misma, y ​​los líderes astutos han tramado su camino hacia la victoria durante miles de años. En uno de los ejemplos más famosos, documentado en el siglo VIII a.C. por el poeta Homero, el ejército griego gana la guerra de Troya después de engañar a la ciudad de Troya para que aceptara un regalo de un caballo de madera gigante, con soldados griegos escondidos dentro.

Sun Tzu, un reconocido general y filósofo que vivió en China durante el siglo VI a. C., escribió “toda guerra se basa en el engaño” en “El arte de la guerra”, un libro que definió la estrategia militar durante siglos y que se estudia hasta el día de hoy. . Esbozó una docena de métodos de engaño militar, entre ellos: “Cuando uno es capaz, dé la apariencia de ser incapaz”; “cuando uno está cerca, da la apariencia de estar lejos”; y “atacarlos cuando no estén preparados, salir cuando no esperan que lo hagas”, según el Instituto Naval de Estados Unidos.

cañones cuáqueros
Los troncos tallados y pintados para que parecieran cañones se conocían como “cañones cuáqueros” y los generales confederados los utilizaron durante la Guerra Civil Estadounidense para engañar a los oponentes de la Unión. Esta escena escenificada fue fotografiada en 1862 por George N. Barnard en Centerville, Virginia. (Crédito de la imagen: Museo Metropolitano de Arte)

Los generales confederados durante la Guerra Civil estadounidense también usaron el engaño para salvar el día en que fueron superados en número y en armas. Tallaron y pintaron troncos para que parecieran cañones, colocándolos alrededor de los campamentos para que los espías de la Unión no sospecharan que sus enemigos tenían pocas armas y suministros, según la Federación de Científicos Estadounidenses.

Pero el Ejército Fantasma fue una de las primeras unidades militares especializadas conocidas que se creó específicamente para confundir y engañar al enemigo, dijo Decuers a WordsSideKick.com.

“El engaño ha jugado un papel importante a lo largo de la historia de la guerra”, dijo. “Lo que era nuevo, era que esta unidad fue creada para engañar de todas las formas posibles. Era su única misión”.

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