La personalidad de este niño puede cambiar gradualmente
La personalidad de este niño puede cambiar gradualmente con el tiempo, pero cualquiera puede adivinar si llega con títeres de dedo. (Imagen: © Shutterstock)

Buenas noticias: mejoramos con el tiempo.

Entre la adolescencia y la edad adulta, atraviesas una serie de cambios: trabajos, lamentables cortes de pelo y relaciones que van y vienen. Pero, ¿qué pasa con quién eres en tu esencia? A medida que envejece, ¿cambia su personalidad?

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Cinco rasgos principales subyacen a la personalidad, según los psicólogos. Son introversión / extroversión, apertura, escrupulosidad, extraversión, amabilidad y neuroticismo. (Imagen: © carlosgardel | Shutterstock)

La personalidad es el patrón de pensamientos, sentimientos y comportamientos exclusivo de una persona. La gente tiende a pensar en la personalidad como algo fijo. Pero según los psicólogos, no es así como funciona. “La personalidad es un fenómeno del desarrollo. No es solo algo estático con lo que estás atrapado y no puedes superarlo”, dijo Brent Roberts, psicólogo de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Eso no quiere decir que eres una persona diferente cada día que te despiertas. A corto plazo, el cambio puede ser casi imperceptible, dijo Roberts a WordsSideKick.com. Los estudios longitudinales, en los que los investigadores examinan las personalidades de los participantes con regularidad durante muchos años, sugieren que nuestra personalidad es realmente estable en escalas de tiempo más cortas.

En un estudio, publicado en 2000 en la revista Psychological Bulletin, los investigadores analizaron los resultados de 152 estudios longitudinales sobre la personalidad, que siguieron a participantes de edades comprendidas entre la infancia y los 70 años. Cada uno de estos estudios midió las tendencias en los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes.

Este conjunto de rasgos, que incluyen la extroversión, la amabilidad, la conciencia, la apertura a la experiencia y el neuroticismo, son un pilar de la investigación de la personalidad. Los investigadores encontraron que los niveles individuales de cada rasgo de personalidad, en relación con otros participantes, tendían a mantenerse consistentes dentro de cada década de vida.

Ese patrón de consistencia comienza alrededor de los 3 años, y quizás incluso antes, dijo Brent Donnellan, profesor y presidente de psicología en la Universidad Estatal de Michigan. Cuando los psicólogos estudian a los niños, no miden los rasgos de personalidad de la misma manera que lo hacen con los adultos. En cambio, miran el temperamento, la intensidad de las reacciones de una persona al mundo. Venimos al mundo con temperamentos únicos, y las investigaciones sugieren que nuestros temperamentos de niños, por ejemplo, si somos tranquilos o propensos a las rabietas, ansiosos o más reacios a acercarnos a extraños, corresponden a los rasgos de personalidad de los adultos. “Un niño tímido de 3 años actúa de manera muy diferente a uno tímido de 20 y tantos. Pero hay un núcleo subyacente”, dijo Donnellan a WordsSideKick.com.

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El temperamento anterior parece afectar la experiencia de vida posterior. Por ejemplo, un estudio de 1995 publicado en la revista Child Development siguió a niños desde los 3 años hasta los 18. Los investigadores encontraron, por ejemplo, que los niños que eran más tímidos y retraídos tendían a convertirse en adolescentes más infelices.

Pero esas décadas se suman. A lo largo de todos esos años, nuestra personalidad sigue cambiando, pero lentamente, dijo Roberts. “Es algo sutil”, agregó. No se nota en esa escala de tiempo de cinco a diez años, pero a largo plazo se vuelve pronunciado. En 1960, los psicólogos encuestaron a más de 440.000 estudiantes de secundaria, alrededor del 5% de todos los estudiantes del país en ese momento.

Los estudiantes respondieron preguntas sobre todo, desde cómo reaccionaron ante situaciones emocionales hasta qué tan eficientemente hicieron el trabajo. Cincuenta años después, los investigadores localizaron a 1.952 de estos exalumnos y les dieron la misma encuesta. Los resultados, publicados en 2018 en la Revista de Personalidad y Psicología Social, encontraron que a los 60 años, los participantes obtuvieron puntajes mucho más altos que cuando eran adolescentes en preguntas que miden la calma, la confianza en sí mismos, el liderazgo y la sensibilidad social.

Una y otra vez, los estudios longitudinales han encontrado resultados similares. La personalidad tiende a “mejorar” con el tiempo. Los psicólogos lo llaman “el principio de madurez”. Las personas se vuelven más extravertidas, emocionalmente estables, agradables y conscientes a medida que envejecen. A largo plazo, estos cambios suelen ser pronunciados.

Algunas personas pueden cambiar menos que otras, pero en general, el principio de madurez se aplica a todos. Eso hace que el cambio de personalidad sea aún más difícil de reconocer en nosotros mismos: cómo se compara su personalidad con la de sus compañeros no cambia tanto como nuestro cambio general de personalidad, porque todos los demás están cambiando junto con usted. “Hay buena evidencia de que el autocontrol promedio de una persona de 30 años es mayor que el de una persona de 20”, dijo Donnellan. “Al mismo tiempo, las personas que son relativamente autocontroladas a los 18 años también tienden a ser relativamente autocontroladas a los 30 años“.

Entonces, ¿por qué cambiamos tanto? La evidencia sugiere que no se trata de eventos dramáticos de la vida, como el matrimonio, el nacimiento de un hijo o la pérdida de un ser querido. Algunos psicólogos sugieren que estos eventos refuerzan tu personalidad a medida que llevas tus características contigo a esa situación particular, dijo Donnellan.

En cambio, las expectativas cambiantes que se nos imponen, a medida que nos adaptamos a la universidad, la fuerza laboral, la formación de una familia, nos desgastan lentamente, casi como un par de zapatos, dijo Roberts. “Con el tiempo, en muchos contextos de la vida se le pide que haga las cosas de manera un poco diferente”, dijo. “No hay un manual de usuario sobre cómo actuar, pero hay normas implícitas muy claras sobre cómo debemos comportarnos en estas situaciones”. Entonces nos adaptamos.

Dependiendo de cómo se mire, es una revelación inquietante o esperanzadora. Con el tiempo, la personalidad cambia, de manera progresiva y constante, como las placas tectónicas que se desplazan en lugar de un terremoto. “Eso abre la pregunta: a lo largo del curso de la vida, ¿en qué medida nos convertimos en una persona diferente?” Dijo Roberts.

Publicado originalmente en Live Science.

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