a los perros les gusta que les froten el vientre
Tal vez a los perros les gusta que les froten el vientre porque es un lugar al que no pueden llegar. Imágenes de BartekSzewczyk / Getty

Se siente bien. Demuestra confianza. Y simplemente no pueden hacerlo ellos mismos.

Una de las mejores partes de tener un perro es acariciarlo. Ambos disfrutan de compartir el vínculo de toda esa atención. Y cuando su mascota se da vuelta sobre su espalda, a los perros les gusta que les froten el vientre.

Los investigadores y los conductistas caninos tienen varias teorías sobre por qué a los perros les gusta que les rasquen la barriga. Se siente bien. Demuestra que confían en ti. Y simplemente no pueden hacerlo ellos mismos.

Es un lugar al que no pueden llegar

Cuando los perros se dan la vuelta sobre sus espaldas, podrían estar pidiendo un masaje en la barriga o podrían estar haciéndolo como una señal de sumisión. El truco es conocer la diferencia, según la entrenadora de perros certificada y conductista Susie Aga de Atlanta Dog Trainer.

“Un perro que quiere que le froten la barriga simplemente se desploma, las piernas se estiran y todo el cuerpo se estira”, dice. “A veces hay este lento y elegante movimiento de la cola y provocan las caricias al patearlo o levantar la mano con la nariz”.

Aga cree que a los perros les gusta que les froten la barriga porque es un lugar al que no pueden llegar.

“No pueden frotarse la barriga”, dice. “Pueden lamerse las patas y limpiarse las orejas, pero ese masaje en la barriga es algo que no pueden hacer por sí mismos. Es reconfortante y se siente bien “.

Las caricias se sienten bien

El acto de ser tocado o acariciado le hace sentir bien a un perro. Así como a las personas les gusta ser tocadas por sus seres queridos, los animales anhelan el contacto físico de los miembros de su manada. En un estudio de 2013 publicado en la revista Nature, los investigadores estudiaron cómo los ratones experimentaban sensaciones agradables cuando les acariciaban el pelaje.

En estudios anteriores, los científicos habían identificado una neurona llamada MRGPRB4 +, que está vinculada específicamente a los folículos pilosos. En este estudio más reciente, encontraron que las neuronas no respondían a estímulos desagradables como pinchazos, sino que se activaban mediante caricias similares a masajes. Los animales con pelo y pelaje tienen neuronas similares. (Los seres humanos también los tienen en las partes del cuerpo cubiertas de pelo). Por lo tanto, se cree que los perros, las personas y otros animales con pelo y pelo disfrutan de la misma respuesta cuando se les acaricia.

Incluso ya en 1968, una investigación publicada en Conditional Reflex encontró que acariciar a un perro puede reducir su frecuencia cardíaca.

Los beneficios de los masajes abdominales no son unilaterales. Numerosos estudios han demostrado que las mascotas son buenas para la salud humana. Un estudio de 2019 publicado en AERA Open mostró que solo 10 minutos de acariciar a un perro o un gato pueden reducir los niveles de cortisol en los estudiantes universitarios, proporcionando un alivio del estrés. Un estudio de 2019 publicado en BMC Public Health encontró que tener un perro puede hacer que te sientas menos solo. Los investigadores teorizaron que abrazar a tu mascota podría ponerte de mejor humor a corto plazo, pero el simple hecho de tener un perro podría hacer que sea más probable que conozcas gente.

Comportamiento sumiso versus querer un masaje en el vientre

Los perros también exponen sus vientres como un signo de sumisión, haciéndose vulnerables para demostrar que no son una amenaza.

En un perro sumiso, es posible que notes que las orejas están hacia atrás, los ojos entrecerrados o muy abiertos y apartados de tu mirada. Puede que estén bostezando o que sus labios se retraigan en una sonrisa sumisa. Pueden orinarse un poco sobre sí mismos y suelen estar tensos en general, dice Aga de Atlanta Dog Trainer.

Si ve alguno de esos signos, deje al perro en paz. Solo los estresará más.

Lo que dice la ciencia sobre la sumisión y la alegría

Los perros suelen mostrar la barriga cuando juegan
Los perros suelen mostrar la barriga cuando juegan. alexei_tm / Getty Images

En su libro de 1952 “El anillo del rey Salomón”, el zoólogo y etólogo Konrad Lorenz, ganador del Premio Nobel, escribió sobre las peleas de perros y lobos. Dijo que en el momento en que un perro o lobo se dé la vuelta y ofrezca su cuello en señal de sumisión, entonces su oponente se retirará. El otro animal no continuará el ataque mientras el perro sumiso “mantenga su actitud de humildad”.

En un estudio de 2015 publicado en la revista Behavioral Processes, investigadores de la Universidad de Lethbridge en Alberta y la Universidad de Sudáfrica analizaron en profundidad cómo se voltean cuando hay otros perros cerca. En la primera parte del estudio, observaron mientras una perra de tamaño mediano tenía sesiones de juego con otros 33 perros de varios tamaños y razas. Para la segunda parte del estudio, examinaron videos de perros jugando juntos.

Los investigadores concluyeron que ninguno de los vuelcos fue señal de sumisión, sino que se utilizaron principalmente como maniobras tácticas ofensivas o defensivas durante el juego. Todos los perros utilizados en el estudio eran amigables y estaban acostumbrados a jugar, por lo que sus vuelcos se usaron para bloquear mordeduras y tacleadas juguetonas o para ponerse en mejores posiciones para luchar o instigar el juego.

¿Qué pasa si a mi perro no le gustan los masajes en el vientre?

Siempre deje que el perro tome la decisión sobre un masaje en la barriga. Si se acercan a usted y se dan la vuelta, relajados, significa que están listos para acariciarlos.

Mostrar sus vientres es definitivamente una señal de confianza, pero no se lastime si su perro no quiere un masaje, dice Aga. Al igual que las personas, prefieren lo que les gusta y lo que no.

“No es que no confíen en ti. Algunos perros simplemente no lo disfrutan. Es solo su personalidad y lo cómodos que se sienten “.

En su lugar, busque ese lugar que realmente aman, tal vez detrás de las orejas o en la base de la cola, y observe cómo disminuyen los niveles de estrés de todos.

Este articulo fue publicado en treehugger

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