Una semi supernova
(Crédito de la imagen: Universidad de Warwick / Mark Garlick)

En las noticias “realmente no entendemos nada sobre el universo”, los astrónomos han descubierto una estrella que creen explotó en una “supernova parcial”, pero no completa, un fenómeno nunca antes observado.

La estrella en cuestión es una enana blanca (el cadáver arrugado de un gigante rojo que alguna vez fue poderoso).

Que salta a través de la Vía Láctea a aproximadamente 560,000 mph.

La estrella es pequeña para una enana blanca, solo alrededor del 40% de la masa del sol de la Tierra, y tiene una composición atmosférica que parece desafiar la mecánica conocida de cómo se forman las enanas blancas;

La estrella no solo carece de elementos ligeros como el hidrógeno y el helio de su atmósfera (los dos elementos más comunes en las estrellas enanas blancas), sino que también carece de elementos pesados ​​como el hierro y el níquel que definen elementos de explosiones de supernovas.

Según los autores de un nuevo estudio, parece que la estrella sufrió una supernova “parcial” que arrancó su atmósfera exterior y la lanzó fuera de la órbita, pero luego se detuvo antes de que el proceso habitual de fusión nuclear pudiera crear esos elementos más pesados. Este tipo de explosión nunca antes se había observado, y sugiere que hay muchos más tipos de supernovas de las que conocemos.

“Claramente hay un zoológico completo“, dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Boris Gänsicke, astrofísico de la Universidad de Warwick en Inglaterra.

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